THE ART

CURRENT WORK

"LET ME FLY"
2016
180 x 130 cm
oil on canvas
"INVISIBLE KID"
2016
140 x 100 cm
oil on canvas
"FADE TO BLACK"
2016
200 x 150 cm
oil on canvas
"RIDE THE LIGHTNING"
2016
180 x 130 cm
oil on canvas
"THE ANIMAL"
2016
180 x 130 cm
oil on canvas
"INDESTRUCTIBLE"
2016
200 x 280 cm
oil on canvas
"PEACE OF MIND"
2016
152 x 182 cm
oil on canvas
"OF WOLF AND MAN"
2016
180 x 130 cm
oil on canvas
"EYE OF THE BEHOLDER"
2016
180 x 140 cm
oil on canvas
"GUARDED"
2016
180 x 140 cm
oil on canvas
"ALL WITHIN MY HANDS"
2016
180 x 140 cm
oil on canvas
"EVERGLOW"
2016
195 x 145 cm
oil on canvas
"TONI III"
2016
195 x 145 cm
oil on canvas
"TONI II"
2016
195 x 145 cm
oil on canvas
"TONI I"
2016
195 x 145 cm
oil on canvas
"WHEREEVER I MAY ROAM"
2016
195 x 250 cm
oil on canvas
"THE MORE I SEE"
2015
195 x 145 cm
oil on canvas
"TURN THE PAGE"
2016
180 x 140 cm
oil on canvas
"FREE FALLIN"
2015
200 x 140 cm
oil on canvas
"GOLDEN GIRL"
2015
180 x 130 cm
charcoal on paper
"NOTHING ELSE MATTERS"
2015
140 x 120 cm
oil on canvas
"CALIFORNIA DREAMIN"
2015
140 x 200 cm
oil on canvas
"EDGE OF DESIRE"
2015
140 x 200 cm
oil on canvas
"BLOSSOM B1"
2015
180 x 130 cm
oil on canvas
"BLOSSOM GE1"
2015
150 x 100 cm
oil on canvas
"BLOSSOM L1"
2015
150 x 100 cm
oil on canvas
"JUSTITIA"
2015
120 x 140 cm
oil on canvas
"MUTUAL TRUST"
2015
200 x 140 cm
oil on canvas
"TRAIN OF THOUGHT"
2015
180 x 130 cm
oil on canvas
"DARK PRESENTIMENT"
2015
180 x 130 cm
charcoal
"BLACKENED"
2015
180 x 120 cm
oil on canvas
"HOLIER THAN THOU"
2015
90 x 80 cm
oil on canvas
"CARPE DIEM BABY"
2015
200 x 130 cm
oil on canvas
"GOLDEN THOUGHTS"
2015
220 x 140 cm
oil on canvas
"WHISKEY AND THE JAR"
2015
135 x 200 cm
oil on canvas
"INTO THE SUN"
2015
220 x 140 cm
oil on canvas
"HIT THE LIGHTS"
2015
220 x 140 cm
oil on canvas
"SWEET AMBER"
2015
100 x 150 cm
oil on canvas
"THE ECSTASY OF GOLD"
2014
220 x 140 cm
oil on canvas
"JUDAS KISS"
2014
140 x 100 cm
oil on canvas
"BLACK GOLD"
2015
220 x 140 cm
oil on canvas
"THE UNNAMED FEELING"
2014
100 x 80 cm
oil on canvas
"PURIFY"
2014
100 x 80 cm
oil on canvas
"SHOOT ME AGAIN"
2014
100 x 80 cm
oil on canvas
"AHOI"
2014
100 x 80 cm
oil on canvas
"THE STRUGGLE WITHIN"
2014
140 x 100 cm
oil on canvas
"GENESIS"
2014
100 x 80 cm
oil on canvas
"SEEK AND DESTROY"
2014
100 x 80 cm
oil on canvas
"ST. ANGER"
2014
40 x 40 cm
oil on canvas

THE ARTIST

MIKE DARGAS / BORN 1983 in COLOGNE

EN / DE

The works of Mike Dargas elude a clear temporal distinction. Even if the representations can stand as indications of a contemporary Western zeitgeist, the images lose their temporal determinability through their static transience and acquire an essence of infinity.

Above all, his most recent paintings impress with their oversized and hyper-realistic representation of people. The artist plays with the effect on the observer right from the beginning. Although the works appear to be photographs from a distance, on closer observation the large scale of the portrait establishes the macroscopically precise observation of the artist and his masterly intercourse with colour shading and colour shift rich with nuances, that sharpen the view of the picturesque.

Mike Dargas, born in Cologne in 1983, stood out as early as his childhood years with his talent for drawing. Through his mother, the young schoolboy discovered the works of Salvador Dali, Caravaggio and HR Giger, who acted as an influential example for him as he moved towards adolescence. He attracted the keenest interest at only eleven years old, when he painted the cathedral square in Cologne with adaptations of master works in pastel and chalk. Besides painting, the many and varied techniques of which he made his own through independent study and the adult class of a school sponsored by the arts, he also began to develop an interest in three-dimensional art. During his training as a carpenter, he created sculptures from wood and metal. But his passion continued with painting, to which he turned with an intense focus in his mid-twenties, mainly through his work as a tattooist. With his particularly refined portraits in the style of the old masters, Mike Dargas won numerous awards and distinctions on the tattoo scene and attracted attention worldwide, above all due to the rapid distribution of his works through social media. He used social media to eagerly share his enthusiasm for perfecting painting techniques and high art in the trompe-l’œil style. 

Due to his constant workload, he is continually developing an independent perspective on the present, yet his pictures deal with painting itself. Through the oversized format of representation, the facial expression is especially intensified and the effect of the look is reinforced. The most recent works have already been officially scaled down, causing sections of the images to appear unfinished.

We are thus curious as to which reality Mike Dargas will lean towards in future: surely the reality with its imagination, phantasmagoria, dreams, memories and invoked fragments.

Die Werke von Mike Dargas entziehen sich einer eindeutigen zeitlichen Zuordnung. Auch wenn die Darstellungen als Indizien des gegenwärtigen westlichen Zeitgeists gelten können, verlieren die Bilder durch ihre statische Momenthaftigkeit ihre zeitliche Bestimmbarkeit und erlangen einen Ansatz von Ewigkeit.

Vor allem beeindrucken seine jüngsten Gemälde durch ihre überdimensionale und hyperrealistische Darstellungsweise von Menschen. Der Künstler spielt mit der Wirkung auf den Betrachter von Beginn an. Obwohl die Werke aus der Distanz wie eine Fotografie anmuten, eröffnet der große Abbildungsmaßstab des Portraits bei näherer Betrachtung die makroskopisch genaue Beobachtungsgabe des Malers und seinen meisterlichen Umgang mit nuancenreichen Farbschattierungen und -übergängen, die den Blick auf das Malerische schärfen.

Mike Dargas, der 1983 in Köln geboren wurde, fällt mit seinem zeichnerischen Talent bereits im Kindesalter auf. Durch seine Mutter entdeckt der junge Schüler früh die Arbeiten von Salvador Dali, Caravaggio und HR Giger, die ihm für seine weitere Jugendzeit ein großes Vorbild sind. Große Aufmerksamkeit erhält er bereits als Elfjähriger, als er Adaptionen von Meisterwerken in Pastell und Kreide auf die Kölner Domplatte malt. Neben der Malerei, deren vielfältige Techniken er sich im Selbststudium und in der Erwachsenengruppe einer kunstfördernden Schule zueigen macht, beginnt er sich für die dreidimensionale Kunst zu interessieren. Während der Ausbildung zum Tischler, erschafft er Skulpturen aus Holz und Metall. Doch seine Leidenschaft gilt weiterhin der Malerei, der er sich als Mittzwanziger, hauptberuflich als Tätowierer, intensiv zuwendet. Mit seinen besonders feingearbeiteten, altmeisterlichen Portraits gewinnt Mike Dargas zahlreiche Preise und Auszeichnungen in der Tattoo Szene und erhält weltweite Beachtung, vor allem durch die rasante Verbreitung seiner Werke durch die sozialen Medien. Eifrig teilt er dort seine Begeisterung für perfektionierte Maltechniken und die hohe Kunst der Trompe-l’œil Malerei.

Durch sein stetiges Arbeitspensum entwickelt er kontinuierlich eine eigenständige Sicht auf die Gegenwart, und doch handeln seine Bilder von der Malerei selbst. Durch das überdimensionierte Format der Darstellung wird der Ausdruck des Gesichts besonders intensiviert und die Wirkung der Ausstrahlung verstärkt. Neueste Arbeiten sind bereits formal wieder reduziert und lassen Bildpartien unfertig gemalt erscheinen. EndFragment

Sind wir also gespannt, welcher Wirklichkeit sich Mike Dargas in Zukunft widmen wird: sicher der Realität mit ihren Imaginationen, Phantasmagorien, Träumen, Erinnerungen oder zitierten Fragmenten.





CV

2016 Art Miami, C24 Gallery, USA

2016 Contemporary Art Fair Istanbul, C24 Gallery, Turkey

2016 Opera Gallery, London, UK (solo)

2016 Art Karlsruhe, WHITECONCEPTS (Berlin), Karlsruhe, Germany

2015 Contemporary Art Fair, C24 Gallery (New York), Instanbul, Turkey

2015 Wiener Kunst- und Antiquitätenmesse, CONTEMPO Fine Art, Vienna, Österreich

2015 Palau de Casavells, Spain

2015 STROKE Art Fair, Munich, Germany

2015 Mike Dargas – Malerei, Ponyhof Gallery, Munich, Germany (solo)

2015 Opera Gallery, London

2014 Neue Photokunst & Friends, Galerie Display, Cologne, Germany

2013 Freud lässt grüßen, Galerie Atelier I.S., Belgium

2013 art;pul Kunstmesse, Cologne, Germany

2013 ARTig, Kommandeursburg, Cologne, Germany

C24 Gallery
560 West 24th Street
New York, NY 10011
t: +1 646 416 6300
www.c24gallery.com

Opera Gallery London
134 New Bond Street
London W1S 2TF
t: +44 (0) 207 491 2999
www.operagallery.com 

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